网球的前身是14世纪时流行于法国宫廷的一种叫做“掌球”的游戏,两名游戏者隔着一条绳子,用手掌击打一个布球。后来,这种游戏不断得到改良,绳子换成了球网,出现了木板做成的球拍,后来受到羽毛球拍的启发,出现了类似羽毛球拍的网球拍。

1873年,英国的华尔特·科洛普顿·温菲尔德上校制订了现代网球运动规则,并为这项运动起了一个很古典的名称——sphairistike。该词源自希腊语,意思是“击打球的(技艺)”。然而,这个名字过于冗长,很快被人遗忘。

现在网球运动的流行叫法是tennis。它来自古法语,衍生自拉丁语词根ten-(抓住),在法语中是动词祈使形式,字面意思是“抓住!接住!”,原本是法国人在玩网球时,发球者提醒对方接球的习惯叫声,后来演变为网球运动的通俗名称。

和tennis同源的还有单词tenet(原则、信条)。它直接来自拉丁语,派生自词根ten-(抓住),后面的-et是拉丁语动词的屈折变化后缀,用来构成动词的第三人称单数一般现在时。整个单词的字面意思就是“He holds(他抓住)”,引申为人们坚持的“原则、信条”。比如:Non-violence and patience are the central tenets of their faith. 非暴力和忍耐是他们的信仰的核心原则。

词根ten-(抓住)还有一个常见的变体形式tain-,由它派生出的常见单词有contain(包含,容纳,克制)、maintain(保持,维持)等。这几个单词的构成都比较简单,请自己尝试一下分解和推导,并留言分享。

作者简介:钱磊,北航管理学博士,专注于英语单词词源研究,著有《英语词源故事集锦》、《高考单词随身背》等著作,以及《词根词缀法相关理论概述》、《英语词根终极解密》、《中学英语词根词缀详解》、《400个常见英语词根详解》、《词根词缀法巧记考研词汇》、《钱博士英语词源宝典》等10多本电子资料。以上作品均有PDF和Word版本,需要者请联系我微信号。

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